Roberto Firmino: Perjalanan penyerang Liverpool dari awal yang sederhana ke peran utama Anfield

Namun seperti kebanyakan kota di timur laut negara itu yang belum berkembang, adegan kartu pos bergambar ini hanya menceritakan sebagian dari cerita, wajah dangkal sebuah kota metropolitan yang bergantung pada pariwisata. Venture beberapa blok ke daratan dan Maceio yang berbeda secara bertahap mulai terlihat; tempat yang secara teratur terdaftar di antara yang paling keras di Brasil.

Di sinilah, di antara karpet-karpet sampah, saluran-saluran air kotor dan perumahan kumuh, seorang bocah lelaki pemalu dengan senyum yang selalu hadir memulai perjalanannya dari jalanan ke Selecao, dari Alagoas ke Anfield.

Roberto Firmino Barbosa de Oliveira lahir pada 2 Oktober 1991 di Trapiche da Barra, lingkungan miskin yang terjepit di antara danau yang tercemar dan favela yang dilanda kemiskinan. Di dalam rumah masa kecilnya yang sederhana, ia akan pergi ke hiruk-pikuk yang berasal dari Estadio Rei Pele yang berkapasitas 20.000 orang. Tak heran sepak bola tak pernah jauh dari benaknya.

Rumah di Trapiche baru-baru ini diperbaharui dan diubah menjadi toko hotdog, tetapi dinding belakang asli keluarga Firmino tetap ada. Paku anti-pendakiannya yang berkarat dari logam masih ada di sana, masih dipercaya untuk mencegah pencuri. Mereka biasa melayani tujuan kedua juga – menjaga seorang anak lelaki yang gigih masuk.

“Di sini selalu kejam dan ibu Roberto sangat protektif terhadapnya,” kata Bruno Barbosa dos Santos, teman masa kecil Firmino. “Dia gila sepakbola, tapi sulit baginya untuk dikeluarkan, jadi dia akan melompati tembok untuk ikut bermain bersama kami di jalan. Suatu kali dia jatuh dan harus mendapatkan jahitan di lututnya. Dia masih memiliki bekas luka.”

Teman-teman lain ingat bagaimana mereka akan melempar batu ke atap Firmino untuk menggoda dia bermain, atau bagaimana pelatih di klub pertamanya Flamenguinho akan membuat stepladder untuk memudahkan pemain bintangnya untuk menyelinap pergi. Bahkan ketika bermain dengan anak-anak enam tahun lebih tua, Firmino adalah level di atas.

“Ibu Roberto khawatir bahwa karena lingkungannya dia bisa menjadi bandit, tetapi dia tidak pernah memikirkan hal semacam itu,” kata teman lama lainnya, Dedeu, yang masih tinggal di Trapiche.

“Dia pendiam dan pemalu – dia hanya tersenyum – tapi dia gila sepak bola. Bahkan ketika dia tidak punya bola, dia akan melakukan keep-up dengan jeruk. Mimpinya adalah menjadi seorang profesional, tetapi di mana kita hidup ini sangat sulit untuk mencapai hal-hal ini. Itulah sebabnya saya sangat bahagia untuknya. Dia pantas mendapatkan semua keberhasilannya. ”

Berbicaralah dengan siapa pun yang mengenal Firmino atau orang tuanya Mariana Cicera dan Jose Cordeiro dan sentimennya selalu sama. Satu kata khusus Portugis muncul berkali-kali: “humilde”. Merendahkan. Keluarga berdedikasi yang mendapatkan pelarian dari kemiskinan.

Jose adalah penjual jalanan, menjual air kemasan dari kotak pendingin di luar pertunjukan musik dan pertandingan sepak bola. Itu adalah satu-satunya sumber pendapatan judi qq online keluarga dan Roberto akan membantu dengan mengumpulkan uang dan memberikan uang kembalian. Tetapi sementara ayah berjuang untuk memberi makan keluarga, putranya memiliki tujuan yang lebih besar.

“Dia selalu menjadi anak yang baik, memikirkan orang lain,” kata Bruno, yang tetap berhubungan dengan penyerang Liverpool, sesekali bertukar pesan melalui WhatsApp. “Bahkan sekarang, dia membantu nenekku; memberinya kursi roda setelah dia mengalami stroke.

“Mimpinya adalah membawa ibu, ayah, dan saudara perempuannya keluar dari sini.”

Belok kanan di atas jalan masa kecil Firmino, berjalanlah selama satu menit dan Anda akan mencapai lantai lima sisi beton yang dilapisi dengan tanah dan sampah yang dibuang. Di sinilah Firmino mengasah keterampilannya, melatih stepover-nya dan meningkatkan kontrol dekatnya.

“Dia menonton Ronaldinho Gaucho dan Ronaldo di TV dan ingin menjadi seperti mereka,” kata Dedeu. “Dia akan berbicara tentang kemampuan Ronaldinho, tetapi, man, dia juga memilikinya. Dia selalu jauh lebih baik daripada yang lain. Dia brilian. Dia melakukan dribel dengan sangat baik sehingga kita akan berakhir dengan kesulitan kita.”

Lapangan kecil itu berada di pintu masuk Escad Estadual Profesor Tarcisio de Jesus, sekolah yang dihadiri Firmino pada usia tujuh tahun. Sebuah tanda di pintu kepala sekolah berbunyi: “Mulailah dengan melakukan apa yang perlu; kemudian lakukan apa yang mungkin; dan tiba-tiba Anda melakukan hal yang mustahil.” Ari Santiago tersenyum ketika membacanya. Mantan agen pendukung administrasi, ia dikreditkan dengan memulai tim sepak bola sekolah, namun meskipun ia akan mendesak murid-muridnya untuk bermimpi besar, ia tidak pernah membayangkan salah satu muridnya akan melanjutkan bermain untuk Brasil.

“Salah satu hal yang membuat saya membentuk tim adalah ketika saya kembali dari liburan satu tahun, saya mengetahui bahwa tiga siswa telah terbunuh,” kenangnya. “Itu benar-benar kejam di sini selama waktu itu dan kematian itu sangat menyakitkan saya. Saya berpikir: ‘Ya, kita perlu menunjukkan kepada anak-anak ini sesuatu selain kekerasan ini karena jika tidak, mereka akan terlibat dalam itu juga. ‘”

Tim sekolah tidak hanya menghasilkan perilaku yang lebih baik di antara murid-murid yang khawatir mereka akan dikeluarkan, tetapi juga memberi Santiago alasan untuk berbicara dengan anak berusia 14 tahun berbakat yang diakui sebagai pemain terbaik di sekolah. Firmino sudah menandatangani surat-surat pemuda untuk pembangkit pkv games tenaga listrik regional Clube de Regatas Brasil (CRB) sehingga tidak bisa bermain secara kompetitif untuk tim lain. Namun, ia diizinkan melatih dan bermain di pertandingan persahabatan.

“Dia anak yang sangat pendiam, sangat tenang, tetapi selalu meminta bola,” kata Santiago. “Saya ingat bola hanya tersedia untuk anak-anak pada waktu-waktu tertentu, tetapi dia akan datang dan tersenyum dan membuat tanda bola dengan tangannya. Kadang-kadang saya memberikannya, kadang-kadang tidak. Sulit untuk mengatakan tidak kepada senyuman itu.”

Ketika sekolah ditarik melawan CRB di perempat final kejuaraan lokal, Firmino dengan malas menyarankan gurunya untuk “membawa tas” untuk membawa pulang semua tujuan yang akan dia cetak melawannya. Benar saja, ia memenuhi janjinya, mencetak gol dalam kemenangan 8-0. “Keesokan harinya, saya berada di kantor saya ketika dia tiba,” kenang Santiago. “Dia berlalu dengan tertawa tetapi tidak mengatakan apa-apa. Kemudian dia kembali dan memberikan senyum yang lebih luas dan pergi lagi. Itulah caranya untuk mengekspresikan dirinya – melalui senyumnya.”

Awal tahun itu ketika Firmino menghadiri persidangannya dengan CRB, ibunya menemaninya, tertarik oleh kepercayaan tetangga bahwa keterampilan sepak bola putranya bisa menjadi tiket keluarga keluar dari Trapiche. Pelatih pemuda klub, Guilherme Farias, hanya butuh beberapa menit untuk memutuskan bocah kurus yang mengenakan sepatu bot usang membutuhkan kontrak.

“Apa yang segera menarik perhatian saya adalah kualitas permainannya,” kata Farias, yang ruang tamunya dipenuhi piala dan baju bekas pemain, termasuk pemenang Liga Champions tiga kali Pepe. “Roberto diam, tetapi cara dia memukul bola sangat luar biasa. Saya membawanya ke lapangan dan dalam tiga drama, saya menghentikannya dan berkata: ‘Persiapkan surat-surat Anda, Anda akan datang untuk bermain untuk kami.'”

Uang sangat ketat, tetapi dengan bantuan Farias dan dokter gigi klub Marcellus Portella, Firmino bepergian ke timur laut Brasil selama dua tahun bermain kejuaraan junior sebagai gelandang bertahan yang sering berbaring, sering di tim yang sama dengan striker Real Sociedad masa depan Willian Jose. Pada satu titik, ia memulai perjalanan pulang pergi 120 jam dengan bus ke Sao Paulo untuk turnamen nasional; kakinya bengkak, tetapi antusiasmenya tidak pernah berkurang. “Saya telah melatih banyak anak laki-laki berbakat,” kata Farias, “tetapi tidak ada yang menunjukkan dedikasi yang sama dengan Roberto.”